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Por qué es mucho más difícil comer sano hoy que hace 20 años

El plato Eatwell es la guía de alimentos oficial del gobierno del Reino Unido sobre qué alimentos debemos comer para lograr una dieta saludable. Es esencialmente un gráfico circular que representa las ingestas recomendadas de cinco grupos de alimentos específicos: frutas y verduras, productos lácteos, cereales, carne y alimentos procesados. Fue publicado por primera vez hace 20 años,  y a pesar de unas dos décadas de investigación nutricional no ha cambiado desde entonces.

En algunos países, especialmente en Australia , EE. UU. Y Brasil , la guía oficial de alimentos se revisa periódicamente. Unas dos décadas desde que se publicó por primera vez, Public Health England ha anunciado que revisará el plato de Eatwell a la luz de las nuevas recomendaciones propuestas sobre el azúcar del Comité Científico Asesor sobre Nutrición del gobierno.

Entonces y ahora

Los tipos de alimentos que comemos y los desafíos para una dieta saludable han cambiado significativamente en los últimos 20 años. En particular, ahora sabemos que el azúcar agregado es mucho más dañino para nuestra salud de lo que pensábamos en ese momento. Ahora estamos mucho menos convencidos de que el jugo de fruta, cuyo consumo es 15 veces mayor que en la década de 1970, es mucho más saludable que los refrescos azucarados. Y la necesidad de reducir la carne roja en nuestras dietas se ha vuelto más clara, al igual que nuestra necesidad de reducir la ingesta de grasas saturadas en lugar de la ingesta total de grasas .

Muchas personas han argumentado con razón que el plato de Eatwell está desactualizado y algunas publicaciones gubernamentales recientes, como los nuevos estándares para alimentos escolares publicados a principios de este año, no se han referido a él en absoluto. Ahora es la oportunidad de llevar a cabo una revisión completa y aquí hay algunos temas que debe considerar Public Health England.

De qué tener en cuenta

  • Necesitamos redefinir los grupos de alimentos en el plato Eatwell. Como Susan Jebb, asesora del gobierno sobre obesidad , también está de acuerdo: el jugo de fruta no debe incluirse en el grupo de frutas y verduras (y las papas deben estarlo).
  • Deben identificarse alimentos más saludables y menos saludables dentro de los grupos de alimentos. Por el momento, el grupo de cereales incluye cereales de desayuno salados y azucarados. Creemos que la guía debería dejar en claro que, si bien se deben mantener los niveles actuales de ingesta de cereales, hay algunos cereales que son más saludables que otros.
  • Los ángulos de los segmentos del plato, que muestran la cantidad de los cinco grupos de alimentos que debemos comer, también deben cambiar. En los últimos 20 años, la mayoría de los expertos en salud pública ha recomendado una reducción en el consumo de carne roja. Pero la guía no refleja esto. El ángulo para el grupo de carne debe hacerse más pequeño.
  • Una crítica perenne y creciente de la guía es que, a diferencia de su equivalente en EE. UU., Le da lugar a alimentos procesados ​​poco saludables e incluso representa una lata de cola. La cola (u otras bebidas azucaradas) debe reemplazarse con un vaso de agua.
  • Algunos de los alimentos que se muestran en la guía anterior tienen un mayor impacto en el medio ambiente que otros. En particular, la mayoría de los alimentos en el grupo de la carne tienen mayores emisiones de gases de efecto invernadero asociadas que los alimentos en otros grupos. Luego hay problemas menos obvios, como las millas aéreas. Los espárragos se muestran en la guía, pero los espárragos transportados al Reino Unido desde Sudamérica, por ejemplo, tendrán un mayor impacto ambiental que las zanahorias británicas. Una idea podría ser diseñar el plato de tal manera que se puedan encontrar alimentos más sostenibles más cerca del centro y alimentos insostenibles más cerca de la capa externa del plato. Entonces, al pasar del centro al círculo externo dentro de un grupo, la carga ambiental del alimento aumenta.

Hoy no solo nos preocupan nuestras dietas por razones de salud; Hay varias otras consideraciones que dan forma a nuestras elecciones, como la sostenibilidad ambiental en la producción de alimentos, el bienestar animal y el Comercio Justo, y el plato de Eatwell debe tener en cuenta estas preocupaciones más amplias. La guía ya tiene en cuenta los aspectos prácticos, por ejemplo, solo muestra sensatamente los alimentos que están fácilmente disponibles. Pero ahora sabemos que las formas en que consumimos nuestros alimentos no solo afectan nuestra salud sino también la del planeta y, por lo tanto, la salud de las generaciones futuras. Es imperdonable ignorar este hecho al proporcionar consejos dietéticos.

Todas estas cosas deben tenerse en cuenta al revisar cosas como los ángulos de los segmentos y cómo y dónde se representan los alimentos en la guía. El World Wildlife Fund ha producido su propia versión de la placa Eatwell llamada placa Livewell , que muestra cómo se puede hacer esto.

Mucho se ha descubierto y publicado durante los últimos 20 años, lo que ha cambiado nuestra comprensión de los alimentos. La revisión de la placa de Eatwell, simplemente para tener en cuenta un informe del gobierno, parece ilógico. Esta rara oportunidad debe usarse para desarrollar un enfoque sistemático y transparente para revisar la evidencia actual y llevar a cabo una revisión exhaustiva de la placa de Eatwell para reflejar todos los desafíos dietéticos que enfrentamos hoy.

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation . Lee el artículo original .

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